Vandaag is Wereld Autisme Dag: deze vrouwen leven met de stoornis. “Ik forceerde me om me normaal te gedragen”

Vrouw, Kooi, Vogels, Puzzel, Autisme, Anders Denken

“Ik woon samen met mijn man en mijn drie wolfhonden. Ik verkies hun gezelschap boven dat van mensen, en ben gestopt met me aan te trekken wat anderen daarvan vinden.” Lang bestond het misverstand dat autisme maar weinig bij vrouwen voorkwam. Vandaag schat men dat maar liefst een op de drie mensen met een autismespectrumstoornis (ASS) een vrouw is. Vrouwen slagen er gewoon beter in om hun moeilijkheden te verstoppen. “Al kunnen ze, als ze zich lang forceren om hun symptomen te compenseren, soms zwaar crashen”, zegt psycholoog Annabel Nijhof. 

Psycholoog Annabel Nijhof: “Vrouwen met autisme krijgen dikwijls eerst een andere diagnose”

Nog niet zo heel lang geleden werd slechts een op de tien diagnoses van autisme bij een vrouw gesteld. Ondertussen is dat cijfer aangepast, en vandaag schat men eerder dat maar liefst een op de drie mensen met autisme een vrouw is. Psycholoog en neurowetenschapper Annabel Nijhof doet onderzoek naar de sociale vaardigheden van mensen met ASS.

Nijhof: “Het feit dat de diagnose bij vrouwen meestal veel later komt, heeft te maken met maatschappelijke verwachtingen en het stereotiepe beeld dat mensen nog steeds hebben van autisme. Ze denken daarbij nog vaak aan een man die moeilijk communiceert en obsessief met bepaalde interesses bezig is, zoals auto’s of treinen. Dat is soms zo, maar zeker niet altijd. Ook zijn de sociale problemen niet hetzelfde voor alle mensen met autisme. Het spectrum is breed, en de uitingsvormen van autisme zijn heel divers.”

“Bovendien wordt stug gedrag van mannen makkelijker geaccepteerd dan van vrouwen, die geacht worden lief en ­sociaal te zijn. Zij gaan op jonge leeftijd al mechanismen ontwikkelen om zich sociaal wenselijk te gedragen en forceren zich daardoor jarenlang. Ze leren zichzelf om gedragingen van anderen te kopiëren en hun moeilijkheden te ­camoufleren. Dat lukt hen vaker dan mannen, maar het kost heel veel energie, met een continu gevoel van overprikkeling tot ­gevolg.”

Er is nog veel onbegrip, zeker voor vrouwen die op het eerste ­gezicht goed functione­ren en bij wie er aan de buitenkant niks mis mee is.Psycholoog Annabel Nijhof

“Wat opvalt is dat vrouwen met ASS dikwijls eerst een andere diagnose krijgen. Ze krijgen vaak te maken met periodes van depressie, psychoses of angststoornissen. Bij al die ziektebeelden zijn er bepaalde structuren in de hersenen die anders werken dan bij andere mensen. Er is niet één aanwijsbare aanleiding, dikwijls gaat het om een combinatie van factoren, die dus ook tot uiteenlopende symptomen leiden. Maar wat absoluut vaststaat, is dat onze maatschappij niet gericht is op mensen met autisme.”

“Vooral op sociaal vlak worden er van hen dingen verwacht die ze niet altijd kunnen waarmaken. Op termijn kan dat leiden tot een ‘autistische burn-out’. Zeker vrouwen die zich heel lang geforceerd hebben om hun symptomen te compenseren, kunnen soms zwaar crashen. Zonder een diagnose van ASS kan dat als een ­depressie geïnterpreteerd worden. Er is nog veel onbegrip, zeker voor vrouwen die op het eerste ­gezicht goed functioneren en bij wie er aan de buitenkant niks mis mee is.”

Moeilijkheden in relaties

Een hardnekkig vooroordeel over mensen met autisme is dat ze weinig of geen empathisch vermogen hebben. Een groot misverstand, aldus Annabel Nijhof. “Dat is een idee dat ik zo snel mogelijk uit de wereld wil helpen. Het klopt dat ze heel rationeel kunnen overkomen, maar het is intussen uitgebreid aangetoond dat ze wel degelijk emoties van anderen aanvoelen.”

“Mensen met autisme hebben een heel sterk rechtvaardigheidsgevoel. Ze kunnen zich verschrikkelijk kwaad maken over onrecht en komen dikwijls op voor de zwakkeren in de samenleving. Ik vermoed soms dat ze net heel veel empathie hebben, maar die emoties zo sterk aanvoelen dat ze zich ervoor afsluiten.”

Er zullen periodes zijn waarin mensen met autisme zich afsluiten voor hun naasten.Psycholoog Annabel Nijhof

“In mijn onderzoek vond ik aanwijzingen dat ze soms moeite hebben om een onderscheid te maken tussen zichzelf en de anderen. Ze kunnen hun gesprekspartner niet altijd goed inschatten, maar ook hun zelfreflectie blijkt soms verstoord. Dat kan ertoe leiden dat ze in een gesprek bijvoorbeeld niet altijd goed aanvoelen dat ze te lang doordrammen over één onderwerp, of dat ze zelfs hun eigen wensen en ­bedoelingen niet altijd goed begrijpen. En dat kan dan weer voor moeilijkheden zorgen in relaties.”

“Bepaalde dingen die andere mensen vanzelfsprekend vinden, zoals troost en ­bevestiging geven, komen niet altijd van nature bij mensen met ASS. Dat kan voor wederzijds onbegrip zorgen. Het is zeker niet onmogelijk om een goede relatie uit te bouwen, maar er is een hoge mate van geduld en begrip nodig van beide kanten. Zo zullen er soms ook periodes zijn waarin mensen met autisme zich afsluiten voor hun naasten. Mensen vragen zich weleens af waar een diagnose op latere leeftijd goed voor is, maar in relaties kan het voor meer begrip zorgen. ­Gelukkig is er de laatste tijd meer aandacht voor vrouwen met autisme, en wordt de diagnose nu steeds ­vroeger ­gesteld.”

BRON: https://www.hln.be/psycho/vandaag-is-wereld-autisme-dag-deze-vrouwen-leven-met-de-stoornis-ik-forceerde-me-om-me-normaal-te-gedragen~a226b722/

Spijtig genoeg komen vrouwen dit vaak op latere leeftijd maar te weten. Dat dan vaak moeilijk is te aanvaarden voor anderen. Voor zichzelf is het een opluchting. Dan is het te hopen dat ze er nog iets mee kunnen doen op hun pad. Want voor zichzelf zijn ze het al zo gewoon. Het voordeel is dat er nu wel meer aandacht aan besteed wordt naar vrouwen toe. Op dit moment spreekt men niet van een hokje maar van bevestiging. Vaak weten deze dat er iets is maar dat niet of moeilijk herkent wordt.

Geestelijke Gezondheid, Meisje, Vrouw, Boos, Woedend

AUM NAMASTE BOEDDHA BRUNO
Om Shanthi,
spiritueel en het aardse moet men kunnen verbinden

AUM MANI PADME HUM