Waarom we in de toekomst net wél terug naar kantoor zullen willen. “Op de werkvloer weet je beter wat je waard bent”, zegt bedrijfspsycholoog

Met drie vaccins op de plank lijkt het einde van de lockdown – en, als we even mogen dromen, van de pandemie – in zicht. Zullen we met z’n allen dan weer naar kantoor gaan? Laat ons hopen van wel. Want al verloopt thuiswerk nu vlotjes, op kantoor werken, fysiek omringd door collega’s, komt met een hele resem voordelen. Voor je mentale welzijn, je werkprestaties en je carrière. Professor bedrijfspsychologie Bart Wille: “Je deelt lief en leed aan de koffiemachine.” 

Werkplek, Team, Zakelijke Bijeenkomst, Zakenmensen


Nochtans wijzen berichten erop dat thuiswerk ook na corona een gewoonte zou kunnen blijven. Een onderzoek van advieskantoor BDO bij 1.000 Belgen toont dat 6 op de 10 van ons na de pandemie nog minstens twee dagen per week willen telewerken. Als het van minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open Vld) afhangt, zal dat voor Vlaamse ambtenaren de norm zijn. En volgens onderzoek van Acerta is 55 procent van onze bedrijven ook van plan om daar structureel op te blijven inzetten. 
Niet gek, want thuiswerken komt natuurlijk met voordelen. Bedrijven hoeven geen dure kantoorruimtes meer te huren. En werknemers rapporteren thuis productiever te zijn, van de extra flexibiliteit te houden en veel tijd te besparen nu ze niet meer hoeven te pendelen. 

En kantoorwerk dan?

Toch roepen experts steeds meer op om kantoorwerk niet zomaar onder het tapijt te schuiven. Vorige maand nog bracht de expertengroep Psychologie & Corona, verbonden aan meerdere Belgische universiteiten, een rapport uit waarin ze waarschuwt voor de negatieve gevolgen van voltijds thuiswerk. Contact met collega’s valt weg, werkdagen worden niet écht afgesloten en het familieleven komt onder druk te staan, schrijven ze. 
Bovendien is er ook de andere kant van het verhaal: de positieve gevolgen van kantoorwerk. Ze zijn weinig besproken, maar even talrijk. Bart Wille, professor bedrijfspsychologie (UGent), bevestigt dat. De sociale contacten, de non-verbale cues, de duidelijke routines: het leven op de werkvloer komt met heel wat bonussen die je thuis misloopt, zegt Wille. 

Sociale voordelen

“Studies tonen aan dat ons werk een groot deel van onze sociale identiteit bepaalt”, zegt de professor. “En een groot deel van ons sociale netwerk vormen we op de werkvloer. Natuurlijk zitten daar persoonlijke verschillen in: sommige mensen halen hun sociale contacten uit andere delen van hun leven. Maar sociale isolatie blijft een reëel risico in een wereld waarin we voornamelijk thuiswerken.” 
Die sociale contacten op de werkvloer zijn op veel verschillende manieren belangrijk voor ons. “Met collega’s deel je lief en leed, niet zelden tijdens een informeel moment aan de koffiemachine. Dat doen we nu amper nog, want we hebben minder interactie met collega’s en de drempel om virtueel je persoonlijke besognes te uiten, ligt veel hoger. We verwerken problemen meer op ons eentje, met veel extra gepieker tot gevolg”, zegt Wille. 

Zichtbaar zijn binnen je organisa­tie is een belangrij­ke factor om nieuwe kansen te krijgen. In een digitale werkomge­ving is dat een pak moeilijkerProfessor Bart Wille

Op kantoor krijgen we ook meer feedback van collega’s. “Daar zijn we continu naar op zoek”, zegt Wille. “Naast een behoefte aan verbondenheid hebben we op het werk een behoefte aan competentie. Het is maar logisch dat je wil weten hoe je presteert. Maar feedback krijgen en geven is in een virtuele werkcontext erg moeilijk. Daarom zitten veel werknemers nu met twijfels, of zelfs angst en stress. Op kantoor gebeurt dat op een veel ongedwongenere, natuurlijke manier en daarom ook vaker.” 
“Plus, op de werkvloer vang je veel non-verbale cues op”, vervolgt Wille. “Als de deuren van bureaus openstaan, weet je dat collega’s toegankelijk zijn voor vragen. In de manier waarop je leidinggevende met je omgaat, merk je of die tevreden is met je prestaties. Zonder ook maar een evaluatiegesprek te hebben. Je weet gewoon beter waar je staat als werknemer, wat je waard bent en waar je aan moet werken.”
Nog iets dat op kantoor ongedwongen en natuurlijk gebeurt: professionele connecties maken. “Informeel een praatje slaan met een collega, in een ontspannen setting: dat doen we vooral op de werkvloer of een receptie of congres. Zo bouw je een keten van sociale connecties of een netwerk op, dat absoluut je werk of je carrière kan beïnvloeden”, zegt Wille. Zichtbaar zijn binnen je organisatie is een belangrijke factor om nieuwe kansen te krijgen en op te kunnen klimmen. “En in een digitale werkomgeving is zichtbaar zijn een pak moeilijker. Veel mensen vallen zo uit de boot.”

Structuur en routine

Kantoorwerk komt trouwens niet alleen met sociale voordelen. Ook je werkprestaties en je mentale welzijn baten bij fysiek op de werkvloer zijn. “Al is dat natuurlijk ook persoonsgebonden en hangt het af van welke taken je hebt”, zegt Wille. “In een schrijvende job die veel focus vereist, is thuiswerk een voordeel. Zit je thuis met kinderen, dan verandert de zaak weer.” Buiten kijf staat wel dat sommige aspecten van een job, zoals ideeën uitwisselen met collega’s, altijd vlotter zullen gaan op kantoor. “In een stimulerende, creatieve omgeving.”
Het leven op kantoor leent zich bovendien tot meer structuur en routine. Eerst pendel je naar het werk en daarna start je dag. Nu en dan neem je met het team een break en daarna gaat iedereen weer aan het werk. “Veel mensen hebben nood aan die structuur en aan het zien van die structuur bij anderen”, zegt Wille. “Dat heeft ook een positief effect op het welbevinden en op de productiviteit. Thuis komt structuur sneller in het gedrang, omdat je verschillende rollen – werknemer, ouder, huisgenoot – door elkaar kunnen lopen. Of omdat je niet genoeg discipline hebt.”

Thuis vloeit je werk al snel letterlijk en figuurlijk over in je privélevenProfessor Bart Wille

Pendelen naar en van het werk heeft trouwens nog meer positieve effecten. Zélfs als dat betekent: in de file staan. “We merken uit onderzoek dat een grote groep mensen echt energie uit die verplaatsing haalt. Dat moment onderweg laat je toe om je mentaal voor te bereiden op de werkdag of om het werk weer los te laten. Thuis ontbreekt die barrière tussen je rollen, zeker als je geen echte werkplek hebt en in de keuken of woonkamer zit. Dan vloeit je werk al snel letterlijk en figuurlijk over in je privéleven”, zegt Wille.
Meer kantoorwerk kan dus net zo goed betekenen: een pak minder stress. “Net omdat je daar het contact met je collega’s hebt”, zegt Wille. “Sociale steun is immers een cruciale remedie tegen werkstress. En vooral sociale steun die je op een heel directe manier ervaart. We zien dat werknemers dan meteen minder problemen met welbevinden ervaren. Hoe veeleisend je job ook is, als je die steun voldoende voelt en op een natuurlijke manier je bezorgdheden kan delen met je collega’s, gaat alles een pak vlotter.”

BRON: https://www.hln.be/carriere/waarom-we-in-de-toekomst-net-wel-terug-naar-kantoor-zullen-willen-op-de-werkvloer-weet-je-beter-wat-je-waard-bent-zegt-bedrijfspsycholoog~ad0b06eb/

Al zullen velen denken dat thuiswerken de nieuwe norm wordt. Wel als men het psychologisch gaat bekijken wordt erop de werkvloer meer gedaan. Ook zal men sneller contact leggen met een mede collega om iets te verwezenlijken. Ook het praatje het sociaal contact vind men thuis niet zoals op het werk. Nu zie je echt kloven ontstaan doordat men niet meer zichtbaar bent op het werk. Alles loopt via internet en dat is niet altijd even goed. Dan krijg je nog dat bepaalde het werk en privé niet kunnen scheiden. Daardoor staan dan weer wrijvingen.
Of dit nu echt het nieuwe werk van de toekomst wordt. Ik betwijfel het ten sterkste.

Apple, Koffie, Computer, Cup, Meisje, Laptop, Kroes

AUM NAMASTE BOEDDHA BRUNO
Om Shanthi,
spiritueel en het aardse moet men kunnen verbinden

AUM MANI PADME HUM